19-May-2022 Balizas Ensayo Textos

La paradoja queer de la tecnología

Kevin G. Barnhurst

La paradoja queer de la tecnología

Las ideas millennial sobre las nuevas tecnologías han colonizado las concepciones de la visibilidad queer futura. Lo millennial, por supuesto, creció a partir de las expectativas religiosas  (cristianas, islámicas, budistas e indígenas)  de  un paraíso en la tierra, una  edad de oro cuando los males de la sociedad se desvanece como resultado de procesos históricos.   Debido a que el término millennial se refiere a mil años, los fines de siglos pueden marcar el comienzo de un período de pensamiento milenario, pero los desarrollos específicos pueden hacer lo  mismo. A mediados y finales de la década de 1990, el auge de Internet prometió fomentar la libertad y  la independencia de los individuos y promover la igualdad democrática y económica para las sociedades.

Lo millennial ofrece la esperanza de una vida terrenal mejor para los oprimidos, desde los religiosos perseguidos en el mundo antiguo hasta las minorías oprimidas de hoy. Tales esperanzas parecen especialmente adecuadas para las comunidades queer.  En 1999, en China, por ejemplo, el bajo costo de   la publicación en línea y el costo aún menor del acceso a Internet permitieron  eludir los controles estatales. Según un relato, los hombres homosexuales:

Ahora tienen un sitio web que enumera los bares gay. Un hombre gay en Beijing descarga artículos interesantes sobre la homosexualidad de Internet, los traduce al chino y los distribuye a sus amigos. Y ahora pueden hablar entre sí a través de direcciones de correo electrónico como chinagay@hotmail.com

– Jan Wong, Comrades on the Net.

La radio por Internet pronto siguió, y, en el 2000, los homosexuales tenían ocho estaciones que  transmitían desde Hong Kong al continente y  a otros lugares en RadioRepublic.com. Poco después,  las agencias  de prensa informaron de  la «creciente aceptación de la diversidad sexual» en China.

Informes similares surgieron de  Oriente Medio, África y otros lugares.  La tecnología informática facilitó que los homosexuales se  encontraran  en Sudáfrica. Al-Bawaba, un  servicio de noticias con sede en Ammán, Jordania, y Dubai,  Emiratos Árabes Unidos, informó:

Con el crecimiento del uso de Internet, gays, lesbianas, así como bisexuales y transexuales [sic] han encontrado nuevos lugares a los que pueden llamar hogar.

– Summer Lovin’: Arab Gays, Lesbians Coming Out of the Closet?. Al-Bawaba, 7 de agosto de 2003.

Para aquellos que se enfrentan a la discriminación debido a la diferencia sexual, la disponibilidad de nuevos medios de comunicación parecía permitir a los usuarios dejar de lado el dilema de la  visibilidad. Las personas queer son diferentes a las mujeres o personas de color cuyos rasgos externos las hacen fácilmente visibles. Internet cambia las posibilidades para estos usuarios, que pueden operar sin revelar sus rasgos de identificación al primer encuentro. Internet es supuestamente el gran nivelador, por lo que incluso los hombres blancos no pueden asumir que  otros en línea reconocen su fuerza física o blancura. Al  mismo tiempo, los homosexuales pueden asumir una apertura total  en línea con un riesgo mínimo. En  el ciberespacio, todo el  mundo es potencialmente queer, por lo que los queers de  Internet  casi  todos los aspectos de la vida,  como la raza en los sitios  de citas gay  y en otros lugares ( ver el capítulo de Han Lee en este volumen). Exponer la propia identidad en una zona alejada del  cuerpo físico también parece perfectamente seguro.

El pensamiento millennial tiene un  lado oscuro en los temores de apocalipsis que acompañan a las esperanzas  de renovación.  El ejemplo más extremo  de las tendencias destructivas que acompañan a los millennials surge el nazismo (Fenn 2003), que tuvo un  impacto directo en las personas queer. En  la  historia reciente, la llegada  del año 2000 acopló una  fecha de mil años (por  arbitraria que fuera de origen) con previsiones de fatalidad técnica, y no exenta de consecuencias para los queers.  El llamado error millennial, resultante del fracaso de los programadores para planificar  fechas de más de dos dígitos (como en 99 para 1999), generó temores en las sociedades que dependen de   computadoras para actividades desde la banca hasta los servicios públicos. En el clima general de ansiedad, los gays y las lesbianas se convirtieron específicamente en  un objetivo para los grupos extremistas.   La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) emitió un informe a finales de 1999 «advirtiendo a los jefes de  policía de todo el país» sobre «grupos que se preparan para la  violencia como  la víspera de Año Nuevo». enfoques», que enumeró a hombres gays  y lesbianas, junto con  afroamericanos, judíos y otros,  entre  los objetivos  potenciales de la derecha  radical.  

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El nerviosismo del fin de los tiempos  parece  haberse calmado desde entonces, pero la doble promesa de libertad y riesgos de exposición:  el  robo de identidad es el más inquietante, además de  la vulnerabilidad física al acecho y similares:  no han disminuido. La existencia de dos opuestos juntos, y su interacción  entre sí, es un rompecabezas llamado contraste simultáneo, que ha preocupado a los pensadores de los  filósofos antiguos.  a psicólogos recientes.

El pensamiento millennial es un ejemplo de contraste simultáneo porque la existencia de esperanza y miedo al mismo tiempo tiene un impacto en cada uno.  La esperanza es más conmovedora y el miedo es más agudo.  Los cambios palpables parecen  arraigados en la mente.  Por ejemplo, un  hombre heterosexual puede experimentar un contraste simultáneo en su sentido de sí mismo al descubrir la presencia de queers a su alrededor.  La psicología ha tenido una larga historia de examen del fenómeno. Surgió en el trabajo de 1866 de  Hermann von Helmholtz (1962), y, décadas más tarde, William James (1981) intervino en  el  debate sobre si el  contraste simultáneo es psicológico o fisiológico. Los teóricos de la Gestalt, por supuesto, veían ambos aspectos como inherentes a la experiencia holística  (Behrens 1998).  El trabajo reciente  en percepción incluye muchos estudios sobre los juicios simultáneamente contrastantes de  uno mismo y  de los demás (ver Biernat, Manis, & Kobrynowicz 1997,   para una visión general).

Alrededor del cambio de milenio, la prensa gay despertó el aire de ansiedad y esperanza al llamar la  atención  sobre  el vínculo entre la  visibilidad y los ataques.  El asesinato de Matthew Shepard en 1998 llevó a los homosexuales a la vanguardia de la atención nacional, y luego, a  principios de  2000, California aprobó la Proposición 22, prohibiendo a las parejas del  mismo sexo casarse, y la revista Advocate informó de aumentos en  los ataques  contra los homosexuales.  Ese patrón de cobertura ha continuado desde entonces.  El 27 de abril de 2004, una  sección especial sobre el matrimonio incluyó un artículo sobre «Marriage’s Bloody Backlash» (Christopher Healy, Advocate, 38–40).   Informó  datos de la  Coalición Nacional de  Programas contra la Violencia: En los seis meses posteriores al fallo de la  Corte Suprema de los Estados Unidos de 2003  que anuló las leyes de sodomía,  los  incidentes de odio se basaron en  la orientación sexual  aumentó un 24 por ciento a nivel nacional (43 por ciento solo en la ciudad de Nueva York) y casi se duplicó en Colorado. Una barra lateral en el tema de Advocate  sacó un ejemplo anterior: un artículo sobre la campaña de  Anita Bryant para derogar la  no discriminación basada en la orientación sexual  en Miami, con el título: «Desde el condado  de Dade, los homosexuales están siendo golpeados y asesinados en números crecientes».  La barra lateral muestra la portada  de la revista del 2 de abril de 1981, entonces publicada en papel de periódico del tamaño de un tabloide, con una  ilustración gráfica de los ataques (2004, 25).  La euforia de la  visibilidad y la agitación de los  crímenes de  odio concomitantes juegan  y cambian  mutuamente.

De todos los queers, los jóvenes parecen los más vulnerables, a pesar (o porque) de la libertad que proporcionan las  nuevas tecnologías.  Los hechos sobre el terreno no parecen  apoyar la imagen de la liberación tecnológica.  El New York Times informó durante  las celebraciones del orgullo de 2004 que «el discurso  de  afirmación de la identidad de los  defensores de los derechos de los homosexuales» se combina con las representaciones de los  medios, especialmente «el ingenio  para sentirse bien».  de programas de televisión  como Queer Eye for the Straight Guy», para «alentar a los adolescentes a declarar su sexualidad» (Andrew Jacobs, «For Young Gays on Streets, Survival Comes Before  Pride, 27 de junio de 2004, New York Report, A-21). Miles de ellos  terminaron sin hogar, expuestos a «drogas, ajetreos, violencia y el virus que causa el SIDA», y uno de los pocos refugios que  funciona.  para  sacarlos de la calle tenía una  lista de espera de más  de  cien.

Las tristes estadísticas reafirman el destino de los  cuerpos físicos en la era digital.   El auge de las  nuevas tecnologías de la  comunicación a  finales del milenio puede haber aumentado la esperanza para los homosexuales, especialmente los jóvenes bajo  el control de familias  heteronormativas.  y las comunidades, pero también las que están bajo regímenes nacionales represivos  en todo el mundo.  La paradoja,  por supuesto, es que las mismas personas que  esperan la libertad  digital experimentan  ataques físicos y discriminación.   La existencia de altas expectativas cambia el tenor de los peligros, de modo que ambos estados existen en contraste simultáneo   entre sí.  Estos dos estados son uno,  incorporados a  la mentalidad de  una  era millennial.

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